Fatigue chronique liée au cancer : que peut-on faire pour améliorer la qualité de vie ?

La fatigue contribue de manière significative à la gravité du sentiment de maladie chez de nombreux patients. Mais la bonne nouvelle, c’est que divers traitements non-médicamenteux peuvent améliorer les symptômes. Que pouvons-nous réellement recommander à nos patients et quelle est la situation de l’étude ? Un coup d’œil sur les forums de patients le confirme : lorsqu’il s’agit de traiter la maladie, l’épuisement chronique est un sujet qui concerne un grand nombre de patients. Par exemple, le sport, la nutrition et la fatigue reçoivent un nombre particulièrement important de clics dans cette section. Les patients veulent connaître le contexte et savoir ce qu’ils pourraient faire eux-mêmes pour aller mieux. Grâce à de bons conseils et à des techniques faciles à mettre en œuvre, on peut les aider dans une certaine mesure.

La fatigue est plus qu’un épuisement chronique.

La fatigue et l’épuisement représentent généralement une réaction physiologique protectrice temporaire au stress physique ou mental, qui s’atténue à nouveau grâce au sommeil et au repos. Ce n’est pas le cas de la fatigue pathologique, qui survient chez de nombreux patients atteints de maladies chroniques avancées telles que la néoplasie, la BPCO, la sclérose en plaques, le VIH, l’insuffisance cardiaque et autres. Sur un millier de patients participant à un programme de soins palliatifs, 84 ont fait état d’atigue, 66 % de faiblesse et 61 de manque d’énergie. Il en résulte une perte massive de qualité de vie, d’intérêts et de résistance physique. Les causes sont multiples. Pour la fatigue primaire, les cytokines libérées par les cellules tumorales jouent un rôle, pour la fatigue secondaire, les conséquences de la maladie (anémie, cachexie, infections, troubles du sommeil, hypothyroïdie, hypogonadisme, épuisement des surrénales, douleur) ou les effets secondaires des thérapies jouent un rôle. La charge psychologique (anxiété, dépression, stress) ne doit pas non plus être sous-estimée comme déclencheur.

Des mesures efficaces

Un entraînement physique adapté à l’état général du patient (environ 3 à 5 séances d’entraînement de 15 à 30 minutes par semaine) est recommandé et doit être commencé le plus tôt possible, car cela, outre la fatigue, peut influencer positivement le cours, la qualité de vie et la mortalité et prévenir l’affaiblissement dû à la perte de masse musculaire. À présent en rester à la note de synthèse, car il existe déjà un article détaillé distinct sur le sujet. Un examen récent de plus de cent essais cliniques randomisés, a révélé que l’exercice physique et les interventions psychologiques sont plus efficaces que la pharmacothérapie de la fatigue. Outre ces deux modalités de traitement, d’autres études et revues importantes ont également mis l’accent sur la relaxation, gestion du stress, le yoga et le taichi. D’autres techniques “corps-esprit” telles que l’hypnose, la méditation, le qigong, la musique et les thérapies artistiques sont également très bien adaptées et présentent en même temps de bons effets sur d’autres symptômes associés aux tumeurs, notamment la douleur, l’anxiété et la dépression. Certains d’entre eux améliorent également les “chiffres durs” tels que les biomarqueurs, les hormones du stress et les paramètres immunitaires, c’est pourquoi ils sont recommandés, par exemple (pour les degrés de recommandation des procédures individuelles, voir notre contribution sur les lignes directrices de la SIO pour la thérapie intégrative). Nombre d’entre elles peuvent être effectuées par les patients sous surveillance ou de manière totalement indépendante, ont peu ou pas d’effets secondaires et sont peu coûteuses.

Chevauchement avec d’autres symptômes

Il peut parfois être difficile de distinguer clairement la cause et le symptôme. La fatigue liée à une tumeur a souvent un fort impact sur le bien-être psychologique, qui peut se manifester par de l’apathie et un manque de motivation, une instabilité émotionnelle (tristesse ou irritabilité), un isolement social, des problèmes de concentration ou un épuisement psychologique complet. Le traitement aux antidépresseurs n’est pas efficace pour cette cause. Inversement, la fatigue peut aussi être une expression de la dépression. Des questions anamnestiques ciblées peuvent fournir des informations de base (“Connaissiez-vous des épisodes d’humeur dépressive avant votre maladie tumorale”, “La fatigue était-elle précédée d’une humeur dépressive”, ou des questions sur les tendances à l’auto dépréciation, les pensées de mort).

Maintenir les conditions pour éviter la spirale descendante

Il est important d’aider le patient, si possible, à trouver la bonne quantité de mouvement pour lui-même malgré son manque de réserves d’énergie et son besoin accru de repos. L’effort excessif est aussi peu la réponse que l’inactivité. En cas d’épuisement grave et d’humeur dépressive, il est compréhensible qu’il y ait une tendance à ne pas vouloir en faire trop du tout. Cependant, il est évident que l’épuisement pathologique n’est pas amélioré par un simple “repos”. Les jours d’inactivité ne permettent pas de reprendre des forces par la suite, au contraire : l’état inutilisé diminue et le patient peut faire de moins en moins de choses au fil du temps.