La zoothérapie, se faire guérir par les animaux

Publié le : 07 décembre 20207 mins de lecture

Vous aimez les animaux domestiques ? La présence d’un animal de compagnie dans une maison est une idée formidable. Des lapins et des chiens visitant des maisons de retraite et même des hôpitaux, des chevaux et des dauphins en tant que thérapeutes pour des enfants gravement handicapés et des personnes gravement malades — une approche thérapeutique gagne lentement du terrain. Depuis le début des années 1960 environ, la thérapie par les animaux fait l’objet de recherches scientifiques, mais bien avant, les animaux étaient utilisés pour influencer positivement la santé des personnes. Extrêmement efficace, la zoothérapie est une solution idéale pour se distraire un peu.

Des chiens et des chats dans des maisons de retraite

Très lentement et avec précaution, Klara M., 82 ans, touche la tête de la chienne Golden Retriever Senta, caresse le pelage soyeux — et souris pour la première fois depuis des mois. Klara M. vit dans une maison de retraite où les visites aux animaux sont utilisées spécifiquement à des fins thérapeutiques.

L’association « Tiere helfen Menschen e. V. » a organisé ce programme de visite. Entre-temps, l’initiative a établi de nombreux contacts avec des personnes qui organisent de tels groupes de visite de chiens. Certaines institutions ont leur propre chat domestique, qui est délibérément utilisé pour les soins aux personnes âgées. Et dans d’autres maisons de retraite, les résidents sont même autorisés à garder leur propre animal de compagnie, à moins que des raisons médicales telles que des allergies ne s’y opposent.

La zoothérapie à l’hôpital

Dans l’hôpital communautaire anthroposophique de Herdecke, les moutons sont soignés sur le propre terrain de la clinique par des patients qui ne doivent pas rester au lit pendant la journée. Les hommes et les femmes atteints de sclérose en plaques sont assis sur des chevaux — l’hippothérapie est le nom de cette forme de physiothérapie qui ne s’adresse pas seulement aux nerfs, aux muscles et aux articulations, mais aussi, de plus en plus, aux émotions. La médiation animale devient désormais une incontournable thérapie dans certains pays. La présence de l’animal peut entraîner les patients à être plus ouverts aux séances thérapeutiques.

À Herdecke, on prescrit même aux enfants gravement malades atteints de maladies chroniques un contact avec les chevaux comme « médecine spirituelle ».

Histoire des thérapies assistées par les animaux

La recherche scientifique sur la thérapie animale se poursuit depuis le début des années 1960, mais les animaux ont été utilisés beaucoup plus tôt pour avoir un effet positif sur la santé humaine.

Un exemple célèbre est la « York Retreat » en Angleterre, fondée par William Tuke en 1792. Une institution pour les malades mentaux, qui était autorisée à s’occuper de jardins et à garder de petits animaux. En Allemagne, au XIXe siècle, des animaux ont été délibérément utilisés dans le centre épileptique de Béthel — pour calmer et occuper les patients qui y étaient hébergés.

Applications possibles pour les animaux à des fins thérapeutiques

Les exemples actuels d’applications possibles des animaux thérapeutiques sont nombreux :

L’Institut Robert Koch préconise désormais l’élevage des animaux dans les établissements de soins et les services de visite dans les hôpitaux : « Toutefois, lorsque l’on compare les risques et les avantages, l’influence positive sur le bien-être par la détention d’animaux de compagnie doit être évaluée beaucoup plus favorablement. Il est donc logique de … d’autoriser les animaux dans les établissements de soins et les hôpitaux dans des conditions définies ».

Les animaux dans les crises de la vie

Un professeur a prouvé dans une étude que les chats peuvent aider à faire face aux crises de la vie. Sur 150 personnes, toutes en situation de crise aiguë, la moitié vivait sans animal de compagnie, l’autre moitié avec un chat. Parmi les personnes sans animaux, près des deux tiers n’ont eu recours à l’aide d’un psychothérapeute professionnel, et parmi les propriétaires de chats, pas un seul.

Les chats  ne donnent pas seulement de la joie de vivre, mais aussi du confort et servent de catalyseur lorsqu’il s’agit de régler un problème. Tandis que les personnes sans animaux supprimaient les événements critiques, les propriétaires de chats — après les sentiments négatifs naturels au début d’une crise — étaient capables de traiter activement ce qu’ils avaient vécu et de développer une attitude plus positive.

Les propriétaires d’animaux vivent plus sainement

Une étude australienne réalisée en 1992 a montré que les propriétaires d’animaux de compagnie présentent des facteurs de risque pour la santé moins élevés, tels que des taux élevés de lipides sanguins et de tension artérielle. Ils sont moins susceptibles de souffrir de maladies cardiovasculaires, grâce à un exercice physique régulier.

Pour les personnes sujettes à de fréquents changements d’humeur ou à la dépression, les animaux peuvent même apporter une aide thérapeutique.

Les animaux influencent les émotions

Des méthodes telles que l’hippothérapie sont aujourd’hui incontestées dans la recherche. Les effets sont particulièrement visibles dans la spasticité due à des lésions cérébrales précoces, à la sclérose en plaques et à d’autres maladies du système nerveux central.

Les études et les observations sur l’utilisation des chiens et des chats en psychiatrie et en gériatrie prouvent que les animaux parviennent toujours à faire rire les gens. L’humeur s’éclaircit et les dépressions sont contrecarrées.

La responsabilité à l’égard d’un animal a un effet stabilisateur

Les animaux augmentent la motivation des gens, les encouragent à être actifs et régulent leur routine quotidienne. Ils suppriment le sentiment de solitude par leur simple présence et peuvent combler des lacunes émotionnelles, comme la perte d’un proche.

Il a également été prouvé que la responsabilité que l’on a assumée pour un animal empêche les gens de se suicider. C’est précisément cette responsabilité qui a un effet stabilisateur, en particulier sur les personnes âgées, car elle structure la routine quotidienne. En outre, les tâches associées à un animal doivent être accomplies quels que soient l’humeur et l’état d’esprit du moment.

Plan du site