Acupuncture : efficacité

En principe, l’idée des méridiens rappelle d’abord les voies nerveuses familières au médecin orthodoxe occidental, qui parcourent tout le corps. Bien qu’une stimulation spéciale de ces voies nerveuses par des aiguilles puisse, par exemple, influencer la sensation de douleur, il n’est pas facile d’attribuer les méridiens aux voies nerveuses connues. Une autre thèse suppose un lien entre le cours des méridiens et celui des vaisseaux lymphatiques. Cependant, il n’y a pas encore de lien clair entre les voies et les structures corporelles, ni d’explication définitive des effets de l’acupuncture.

Acupuncture : toujours associée au scepticisme en Occident

Néanmoins, la large diffusion et la longue tradition de l’acupuncture parlent en faveur de cette méthode de guérison. Mais comme d’autres thérapies et médicaments, l’acupuncture en Occident doit subir un examen moderne basé sur des critères statistiques et médicaux. Cela comprend également des questions telles que : la méthode de traitement est-elle compatible et ne comporte-t-elle pas de dangers incalculables ou graves ? Le traitement apporte-t-il vraiment un soulagement de la souffrance ? Si oui, cet effet positif est-il vraiment si élevé qu’il ne peut plus s’expliquer par le soi-disant effet placebo ?

Étude “Garage” sur l’efficacité de l’acupuncture

Ces dernières années, plusieurs études ont été menées sur la base de critères modernes et avec un nombre suffisant de patients pour vérifier l’efficacité de l’acupuncture.

Dans les années 2001-2005, la première partie du “Garage” a déterminé dans quelle mesure l’acupuncture a des effets indésirables, c’est-à-dire des effets secondaires. Les résultats ont montré que l’acupuncture est une thérapie très bien tolérée. Par exemple, bien moins de 1 % des personnes traitées présentaient des infections locales après le traitement.

La deuxième partie, qui s’est déroulée jusqu’en 2008, consistait à déterminer si l’efficacité de l’acupuncture pouvait être statistiquement prouvée, en particulier par rapport à d’autres formes de thérapie “occidentales”. Pour ce faire, les patients souffrant de la douleur ont été traités avec l’une des trois thérapies possibles : soit par la médecine occidentale traditionnelle, c’est-à-dire avec des médicaments, soit par l’un des deux types d’acupuncture, dont l’un suit les règles de la médecine chinoise, tandis que l’autre les ignore délibérément et pratique l’acupuncture sur des parties du corps choisies au hasard. Il s’agissait de montrer si la concentration sur les points d’acupuncture classiques était vraiment importante. Par exemple, 1039 patients souffrant d’une dégénérescence de l’articulation du genou ont été examinés, 28 % de ceux qui ont été traités avec la thérapie standard ont eu moins de douleurs et une meilleure fonction articulaire par la suite ; le taux de réussite pour les patients ayant subi une acupuncture était d’environ 50 %.

Autres études sur l’efficacité de l’acupuncture

Le rapport final sur l’étude d’efficacité “l’acupuncture augmente la qualité de vie et est économique” a été publié. Environ 10 000 médecins ont traité plus de 300 000 patients par acupuncture en quatre ans et demi et ont enregistré les résultats au moyen de questionnaires. Le résultat : l’acupuncture apporte un soulagement durable à de nombreux maux, des allergies aux douleurs de la colonne vertébrale. Par exemple, neuf personnes sur dix souffrant d’allergies se portaient nettement mieux six mois après le traitement qu’avant, et 82 % des asthmatiques se plaignaient beaucoup moins.

Les résultats d’une étude menée auprès de médecins spécialisés dans la médecine complémentaire prouvent une grande efficacité dans la migraine. Environ 300 hommes et femmes de plus de 40 ans ont été répartis en trois groupes pour cette étude. Un groupe a reçu douze demandes suite à l’acupuncture chinoise traditionnelle. Un deuxième groupe a bénéficié d’une acupuncture non spécifique, un troisième groupe n’a reçu aucune thérapie mais a été autorisé à prendre des analgésiques. Dans les deux thérapies d’acupuncture, il y a eu beaucoup moins de crises de migraine – au lieu de cinq, seulement deux par mois.

Acupuncture : peu d’effets secondaires

Dans une étude, on n’a guère constaté d’effets secondaires de l’acupuncture. Sur 100 traitements, les effets secondaires sont apparus trois fois en moyenne. Les patients examinés souffraient le plus souvent de saignements dans la zone d’injection. Des ecchymoses et des douleurs sont également apparues de temps en temps. En général, tous les effets secondaires disparaissent au plus tard au bout de 48 heures. Soit dit en passant, les plaintes sont particulièrement fréquentes chez les patients traités par des médecins ayant moins de trois ans d’expérience. Cependant, l’acupuncture est une méthode de traitement très sûre pour les médecins expérimentés qui suivent toutes les directives.

Conclusion : l’acupuncture aide

Les résultats des études pourraient confirmer une chose : l’acupuncture aide, pour certaines plaintes, elle fonctionne même mieux que les thérapies standard. Cela est particulièrement vrai pour les migraines, les problèmes de dos et d’articulations et les allergies. Il est possible que, comme le soupçonnent certains médecins, une libération plus forte des propres analgésiques de l’organisme, les endorphines, puisse contribuer à cet effet.

Cependant, tous les médecins s’accordent à dire que l’acupuncture ne convient pas à toutes les plaintes. Les douleurs aiguës causées par un cancer ou une autre maladie grave doivent être traitées de manière conventionnelle.