Le cannabis aide-t-il à lutter contre les douleurs rhumatismales ?

En Allemagne, 1,5 million d’adultes sont touchés par des maladies rhumatismales inflammatoires. Beaucoup d’entre eux souffrent de douleurs persistantes. Bien que le bénéfice thérapeutique des produits à base de cannabis fasse actuellement l’objet d’un débat intense, il existe un manque d’études significatives sur le traitement de la douleur chronique dans les maladies rhumatismales avec des produits à base de cannabis produits artificiellement. À l’approche du Congrès allemand sur la douleur à Mannheim, les experts de la douleur ont discuté du potentiel du cannabis comme remède et des raisons de mettre en garde contre toute forme d’automédication.

La plante de chanvre

Cannabis sativa, le nom latin de la plante de chanvre, est l’une des plus anciennes plantes utiles au monde. Il existe depuis longtemps des indications de son efficacité médicinale pour soulager la douleur et inhiber l’inflammation. Ces dernières années, de nombreuses études cliniques ont également montré que les produits à base de cannabis ont un effet positif sur certaines maladies. “Chez les patients atteints de tumeurs, les cannabinoïdes peuvent stimuler l’appétit pendant la chimiothérapie et en même temps réduire les nausées et les vomissements. Ils peuvent également contribuer à supprimer les tensions musculaires douloureuses chez les patients atteints de sclérose en plaques”, explique le Dr Winfried Häuser, de la Clinique de médecine interne I de l’hôpital de Sarrebruck. Certains patients souffrant de douleurs chroniques ont également fait état de bonnes expériences avec des substances à base de chanvre.

Cependant, en raison de son effet intoxicant, le chanvre “produit naturel” relève de la loi sur les stupéfiants (BTM) en Allemagne, et la substance active tétrahydrocannabinol (THC) qu’il contient est classée comme une substance non commercialisable. La vente et le commerce du THC sont donc interdits, la consommation ne l’est pas. En Allemagne, une seule drogue à base de cannabis produite artificiellement, le Sativex, qui est administrée sous forme de spray buccal, est approuvée pour une indication médicale, à savoir la tension musculaire douloureuse dans la sclérose en plaques. Deux autres médicaments, le dronabinol et le nabilone, ne sont pas autorisés en Allemagne, mais peuvent être prescrits par les médecins sur ordonnance d’anesthésie. Les compagnies d’assurance maladie statutaires et privées refusent de couvrir les coûts dans la plupart des cas.

Afin de déterminer dans quelles maladies rhumatismales associées aux produits à base de cannabis pour douleurs chroniques les produits sont efficaces et s’ils sont tolérés et sûrs, le Dr Häuser, en collaboration avec des chercheurs d’Allemagne, mais aussi du Canada et d’Israël, a effectué une recherche documentaire systématique. Le Dr Häuser explique : “il était important de n’évaluer que les études qui sont significatives. Donc, si le produit à base de cannabis était comparé à une drogue fictive (placebo) et, en outre, ni le médecin ni le patient ne savaient lequel des deux ils recevaient”. Lors de l’examen des études appelées études randomisées en double aveugle (ECR), les chercheurs ont rapidement constaté que les données sur la pharmacothérapie des maladies rhumatismales à l’aide de produits à base de cannabis sont rares.

L’étude

Deux ECR avec le nabilone pendant deux et six semaines respectivement avec 71 patients atteints du syndrome de fibromyalgie, une étude de quatre semaines avec le nabilone et 30 patients souffrant de douleurs dorsales et une étude de cinq semaines avec le tétrahydrocannbinol et cannabidiol avec 58 patients atteints de polyarthrite rhumatoïde ont été inclus. Les études n’ont pas montré une meilleure efficacité des produits de cannabis synthétiques étudiés par rapport aux substances de contrôle (placebo ou antidépresseur analgésique). Les patients ont déclaré qu’ils toléraient bien les produits à base de cannabis malgré quelques effets secondaires désagréables tels que des problèmes de concentration, la sédation ou la fatigue.

Le Dr Häuser résume : “en raison de la faiblesse des données, on ne peut pas recommander actuellement de traiter les patients souffrant de rhumatismes avec des produits à base de cannabis. Toutefois, cela n’exclut pas la possibilité que les médecins puissent traiter les patients qu’on décrit comme “out-traités”, c’est-à-dire ceux pour qui rien d’autre n’aide, avec des cannabinoïdes”.

Les experts de la Société allemande de la douleur plaident pour que le gouvernement fédéral promulgue une loi sur l’utilisation médicale des produits à base de cannabis et que les règlements soient réglés à long terme par les caisses d’assurance maladie. Le professeur Michael Schäfer, président de la Société allemande de la douleur, résume la position : “on ne veut pas priver les patients souffrant de la douleur de la thérapie aux cannabinoïdes. Mais il faut plus d’études et plus d’autorisations de mise sur le marché. L’expert rejette toute forme d’auto-thérapie. “Les patients qui se soignent avec du chanvre dit médicinal ou du cannabis cultivé localement ajoutent à leur corps une drogue dont la dose change constamment et qui risque d’avoir des effets secondaires indésirables”.