La réduction de la chimiothérapie sur le lymphome est-elle efficace ?

Le lymphome agressif à cellules B conduit rapidement à la mort s’il n’est pas traité. L’immuno-chimiothérapie permet d’obtenir des taux de guérison élevés. Cependant, de nombreux patients souffrent des effets secondaires. Les médecins ont maintenant réussi à réduire la chimiothérapie d’un tiers avec le même succès.

Guérir même avec moins de cycles

Le cancer est déjà un fardeau suffisant pour les patients, même si certains types de tumeurs sont maintenant très faciles à traiter et que les patients survivent souvent.

 Les effets secondaires de la chimiothérapie peuvent limiter considérablement la qualité de vie des personnes concernées. Cela touche également les personnes qui souffrent d’un lymphome agressif à cellules B. C’est la forme la plus courante de lymphome non hodgkinien. Le lymphome non hodgkinien est l’un des dix types de cancer les plus courants en Allemagne. S’il n’est pas traité, ce lymphome agressif entraîne la mort en quelques semaines. Cependant, l’immuno-chimiothérapie permet de très bien la traiter et d’obtenir des taux de guérison élevés.

Un réel bénéfice pour les patients

Le traitement actuel comprend six cycles de chimiothérapie, qui sont également accompagnés de six doses d’un anticorps. “La chimiothérapie provoque de nombreux effets secondaires. La plus grave est certainement la polyneuropathie”, a expliqué un docteur, qui est le premier auteur de l’étude. La polyneuropathie décrit diverses lésions nerveuses, en particulier les troubles sensoriels des doigts et des orteils. Ces lésions peuvent avoir un impact durable et grave sur la qualité de vie du patient.

“Mais la toxicité aiguë est également très stressante pour les patients”, a déclaré le chef du Centre d’études de médecine interne d’un hôpital universitaire. “Le système immunitaire est gravement affaibli par la chimiothérapie. Les patients sont très sensibles aux infections et souffrent souvent de graves nausées et vomissements pendant le traitement”. Chaque cycle de chimiothérapie en moins est donc un réel bénéfice pour les patients, également en termes de qualité de vie.

  • De nombreux patients à faible risque ont été surtraités avec la thérapie standard précédente

“L’idée initiale du professeur Michael Pfreundschuh était que parmi les patients à faible risque, il y a aussi ceux qui ont été sur-thérapeutiqués avec la thérapie standard précédente”, a expliqué le un docteur. Cette étude prospective randomisée à l’initiative des universitaires a été financée par l’Aide allemande contre le cancer et a impliqué des médecins de 138 centres en Allemagne, au Danemark, en Norvège, en Israël et en Italie.

De décembre 2005 à octobre 2016, un total de 592 patients âgés de 18 à 60 ans présentant une faible charge tumorale ont été inclus. La principale question était de savoir si un nombre réduit de cycles de chimiothérapie est aussi efficace que la thérapie utilisée auparavant avec six cycles de chimiothérapie.

  • Réduction du nombre de cycles de chimiothérapie tout en maintenant l’efficacité de la thérapie

Ces patients ont été sur-thérapeutisés avec la thérapie standard précédente. L’équipe de médecins a divisé les patients en deux groupes d’environ 300 personnes de taille à peu près identique. Un groupe a reçu la thérapie classique avec six cycles de chimiothérapie, l’autre groupe n’a reçu que quatre cycles de chimiothérapie.

Les résultats de l’étude ont montré que chez les jeunes patients présentant une faible charge tumorale d’un lymphome agressif à cellules B, le nombre de cycles de chimiothérapie peut être réduit tout en maintenant l’excellente efficacité thérapeutique. “Après trois ans, 96% des patients qui n’ont reçu que quatre cycles de chimiothérapie ont survécu sans progression – presque tous étaient complètement exempts de tumeurs”, a expliqué un docteur “Parmi les patients qui ont reçu six cycles, 94% ont survécu. Dans l’ensemble, le taux de survie à trois ans des patients traités par quatre cycles de chimiothérapie était de 99 %, avec six cycles à 98 %. Donc, dans l’ensemble, un excellent résultat thérapeutique”.

Effets sur les directives thérapeutiques

Il est crucial que les taux de guérison des patients qui ont reçu moins de cycles de chimiothérapie soient aussi bons que ceux des patients qui ont reçu la dose complète de chimiothérapie. Ils ont eu moins d’effets secondaires que les patients qui ont reçu six cycles de chimiothérapie. “Notre étude s’est jusqu’à présent concentrée sur un groupe spécifique, à savoir les patients présentant une faible charge tumorale et donc un très bon pronostic à l’âge de 18 à 60 ans”, a précisé le docteur.

Le docteur est certain que l’étude FLYER aura un impact sur les directives actuelles de traitement pour ces patients. À l’avenir, les médecins du monde entier seront très probablement guidés par les conclusions des spécialistes et veilleront à ce que les patients souffrant de ce type de cancer particulier ne soient plus limités aussi sévèrement qu’auparavant, du moins en ce qui concerne leur qualité de vie.